Рудник Нгвеня

Материал из MiningWiki — свободной шахтёрской энциклопедии
Перейти к: навигация, поиск
Рудник Нгвеня

Рудник Нгвеня (англ. Ngwenya Mine) — рудник, расположенный северо-западнее Мбабане — столицы страны Свазиленд, вблизи от северо-западной границы Свазиленда. Этот рудник считается самый старым в мире. Руда, содержащая гематит, добывалась здесь ещё в середине каменного века. В это время из неё получали красную охру. Позднее руду добывали для выплавки железа и на экспорт.

История рудника[править]

Во время археологических раскопок в конце 1960-х — начале 1970-х годов были сделаны находки, относящиеся к каменному веку. Их возраст, установленный радиоуглеродным методом, более 20 000 лет. Позднее было установлено, что самые старые из них имеют возраст от 41 до 43 тысяч лет. Это сделало рудник Нгвеня самым старым в мире. Древние люди использовали красную охру в косметических и ритуальных целях.

Красная охра использовалась предками бушменов в наскальных рисунках, которые многочисленны в Свазиленде. Примерно за 400 лет до н. э. с севера пришли скотоводческие племена Банту. Они умели выплавлять железо из руды и торговали изделиями из него по всему югу Африки.

Современное состояние[править]

В середине XIX века на руднике было разведано месторождение красного железняка, с содержанием железа в руде до 60%. Свазилендская компания SIODC, принадлежащая Англо-Американской Корпорации, начала добычу руды в 1964 году. Крупнейшими потребителями стали японские компании, заключившие десятилетний контракт. С 1964 по 1977 года добыча велась открытым способом. Была проложена железнодорожная линия, связавшая рудник с Мозамбикской железнодорожной системой, что облегчило транспортировку руды. По оценкам, на руднике добыто 20 миллионов тонн железной руды. Ещё в этом руднике добывают золото и серебро.